Ik heb Milord van Piaf gezongen! Voor een klein, select publiek weliswaar, maar toch. ‘Vroeger zong je dit liedje al’, zei mijn moeder toen ik haar onderstaand filmpje liet zien. ‘Je had een langspeelplaat van Piaf, en je draaide steeds hetzelfde nummer. We werden er gék van!’ 

Het is waar, mijn hele leven al ben ik fan van Edith Piaf. Het begon toen ik op één van mijn strooptochten door de kleine bibliotheek in mijn woonplaats Amstelveen eindelijk weer eens een boek tegenkwam dat ik nog níet gelezen had: een biografie van Edith Piaf.

Ademloos las ik als meisje de tragische geschiedenis van Edith Giovanna Gassion, geboren in Parijs in 1915, als dochter van een kroegzangeres en een acrobaat. Zwaar onder de indruk en razend nieuwsgierig naar deze stem kocht ik van mijn zakgeld een langspeelplaat ‘The best of Edith Piaf’ en ik was fan voor het leven. Ik denk dat ik door Piaf Frans ben gaan studeren.

De verhalen van haar chansons, geschreven door verschillende tekstschrijvers maar ook door haarzelf, zijn ook zo prachtig en dramatisch!

Een van haar bekendste nummers is Milord. Piaf is in dit chanson  een simpele prostituee, niets vergeleken bij iemand als Milord, een rijke Engelsman die zij al vaak voorbij zag komen en van droomde. Hij heeft haar waarschijnlijk nooit opgemerkt. Maar nu hij is verlaten door zijn beeldschone gezelschap, maken de klassenverschillen niet zoveel meer uit en kan deze ‘schaduw van de straat’, haar Milord tot tranen toe te roeren… Mais vous pleurez, Milord, Ça, je l’aurais jamais cru… ‘

Er is ander nummer dat míj telkens weer écht tot tranen roert: Les amants d’un jour.

In dit chanson vertelt een barmeisje over twee jonge geliefden die een hotelkamer zoeken voor één nacht.Het nummer begint al met een dramatische setting: ‘Ik maak de glazen schoon in het café. Ik heb teveel gezien om nog te kunnen dromen…’

De twee amoureuze jongelingen krijgen een hotelkamer met vergeeld behang aan de muren om elkaar te kunnen beminnen. Als het barmeisje de deur achter hen sluit ziet ze zoveel zon in hun ogen dat het haar pijn doet. Y avait tant d’soleil au fond de leurs yeux , Que ça m’a fait mal, Que ça m’a fait mal…   Dan volgt de dramatische wending in dit chanson: de volgende dag worden ze gevonden, hand in hand, de ogen gesloten, gericht op een andere dageraad…

On les a trouvé
Se tenant par la main
Les yeux refermés
Vers d’autres matins
Remplis de soleil
On les a couchés
Unis et tranquilles
Dans un lit creusé

Wie houdt  hier droge ogen bij?

Allez; Les amants d ún jour zing ik de volgende keer, wie weet. Op dit filmpje zing ik Milord, in een tussen de schuifdeuren setting. Voilá! Piano en gitaar: Flip Jan van Oenen.

1.10.2018. In memoriam Charles Aznavour. Aznavour was een ontdekking van Edith Piaf. Ze nam hem mee op haar tournee’s waardoor hij bekendheid kreeg bij het grote publiek.